¿Qué es el Estreñimiento y Cómo Evitarlo?

El estreñimiento ocurre cuando el contenido intestinal permanece dentro del tracto gastrointestinal durante mucho tiempo. Se considera normal donar una deposición una vez al día (diariamente), pero en la práctica las personas con evacuaciones intestinales adecuadas pueden incluir a las defecaciones al menos 3 veces por semana, siempre que las heces tengan la consistencia, el color y el volumen correctos, y por lo tanto peso.

Las heces que se desprenden con menos frecuencia pueden tener un olor más fuerte y más desagradable debido a procesos de fermentación y putrefacción más avanzados de los residuos de alimentos debido a su mayor retención en el tracto digestivo. El hecho es que el número de heces y su volumen están determinados por muchas causas, no necesariamente relacionadas con la enfermedad, por ejemplo, estilo de vida, dieta, tensión del sistema nervioso.

¿QUÉ ES EL ESTREÑIMIENTO?

El estreñimiento es una retención prolongada del contenido intestinal en el tracto gastrointestinal (generalmente en el intestino grueso) o problemas con la excreción de heces desde el extremo del tracto digestivo, es decir, desde el recto. Como resultado de la retención prolongada en el intestino grueso, el contenido intestinal se espesa demasiado (al absorber agua), y las heces reducen significativamente su volumen, se vuelven más duras y compactas. El hombre da heces duras generalmente una vez cada pocos días (a menudo llamadas “laureles”), generalmente después de una provocación farmacológica o después de productos de limpieza.

TIPOS DE ESTREÑIMIENTO

 Estreñimiento accidental: hablamos de ello cuando se produce estreñimiento debido a diversas situaciones (por ejemplo, viajes, cambios repentinos en la dieta).

El estreñimiento a corto plazo suele ser temporal y recurrente. Se caracteriza por el hecho de que el estreñimiento se mezcla con las etapas de la defecación adecuada.

Este tipo de estreñimiento, si no se puede eliminar, requiere un examen del tracto gastrointestinal para determinar la causa objetiva. Puede haber muchas razones, y cada una de ellas generalmente requiere consulta con un médico. El examen es más urgente cuanto más estreñimiento.

El estreñimiento crónico a menudo se conoce como habitual o atónico.

Sin embargo, la mayoría de las veces nos encontramos con estreñimiento idiopático, que es causado por trastornos del tracto digestivo. Alrededor del 90% de las personas diagnostican este tipo de estreñimiento. Este tipo de estreñimiento se asocia con una dieta inadecuada, baja actividad física y baja hidratación.

ESTREÑIMIENTO – CAUSAS

Entre las posibles causas del estreñimiento hay que mencionar

  • enfermedades neurológicas (esclerosis múltiple, enfermedad de Parkinson, tumor de la médula espinal o enfermedades cerebrovasculares y neuropatía diabética).
  • alargamiento del intestino grueso con trastornos en la vena,
  • agrandamiento del intestino grueso debido a la falta de ganglios nerviosos, 
  • razones situacionales (por ejemplo, viajes largos, falta de evacuaciones intestinales, hora de acostarse prolongada), 
  • estrechamiento de la luz intestinal por un tumor que crece dentro del intestino o presiona el intestino desde el exterior, 
  • trastornos funcionales (por ejemplo, estreñimiento habitual o espasmo del esfínter),
  • diabetes,
  • hipotiroidismo
  • endometriosis,
  • cáncer de ovario / uterino
  • hernia,
  • hemorroides

¡Precaución! Algunos medicamentos también pueden causar estreñimiento. Se recomienda verificar cada vez si los analgésicos, antidepresivos, anticonvulsivos, que contienen calcio o aluminio, anestésicos, medicamentos para la hipertensión, anticonceptivos, no causan estreñimiento.

SÍNTOMAS DE ESTREÑIMIENTO

Entre los síntomas que acompañan al estreñimiento, distinguimos con mayor frecuencia:

  • excreción de heces duras acompañadas de dolor,
  • náuseas,
  • hinchazón,
  • falta de apetito
  • mareos
  • eructos,
  • sensación de plenitud (causada por gases acumulados en el intestino, que no pueden escapar porque las heces están en el intestino),
  • heces con moco pequeño (debido a la irritación de la mucosa intestinal),
  • sensación de expansión en el epigastrio y el abdomen,
  • fiebre como síntoma acompañante, 
  • pérdida de peso 
  • sangre en las heces
  • anemia,
  • dolor abdominal nocturno

DIAGNÓSTICO DE ESTREÑIMIENTO

Un paciente que acude a un médico con síntomas de estreñimiento es sometido primero a un historial médico. El especialista hace una serie de preguntas que están diseñadas para ayudar a encontrar la causa de la enfermedad. Preguntas de muestra: 

  • ¿Con qué frecuencia defeca el paciente?
  • ¿Cuál es el aspecto de las heces donadas?
  • ¿El estreñimiento ocurre periódicamente o todo el tiempo?
  • ¿El estreñimiento va acompañado de diarrea?
  • ¿Estás tomando algún medicamento?
  • ¿Hay otros síntomas además de los problemas de defecación?

Por supuesto, el diagnóstico de estreñimiento también utiliza una serie de pruebas adicionales, que incluyen: recuento sanguíneo, OB, PCR, glucosa, urea y TSH, creatinina, heces para sangre oculta.

Las pruebas endoscópicas y radiológicas también son útiles, especialmente para pacientes mayores de 50 años. La colonoscopia se realiza cuando el estreñimiento se acompaña de otros síntomas de alarma. Ocurre que los médicos hacen una manometría del recto y el ano; esta es una prueba que evalúa cómo funcionan los músculos responsables de evacuar las heces. Cuando existe temor a la enfermedad de Hirschsprung, se toma una radiografía abdominal y, en casos excepcionales, un examen histopatológico de la sección intestinal recolectada.

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